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Art and cartography as a critique of borders

Segue o artigo que apresentei na 28th International Cartographic Conference, realizada em Washington D.C. em julho de 2017.

Art and cartography as a critique of borders

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RIBEIRO, D. M.. Art and Cartography as a Critique of Borders. In: 28th International Cartographic Conference proceedings, Washington D.C. 2017.


This study focuses on the relationship between art and cartography. The main objective is to analyze how contemporary art uses maps to criticize borders. Inspired by the arguments raised by the Critical Cartography against the false neutrality of maps, we emphasize the potential of artworks to communicate different insights about how we experience and live the contemporary space. In that sense, art plays an important role not only to discuss the articulation of power and knowledge in cartography, but also to propose other categories of thought. Considering that borders are one of the most relevant visual elements on a map, we propose the following question: how the intersection between art and cartography can improve the critical thinking about borders? By questioning borders, art underlines that physical world is characterized by liminal spaces, not by absolute or strict separations. We briefly analyzed some examples of artworks that deal with political issues regarding this topic. Our findings suggest that art could re- veal the impact of imposing borders in a space, whose arbitrary delimitation reflects power relations.

Keywords: Cartography, Borders, Liminal Spaces, Threshold, Art

Neste artigo, faço uma breve análise das seguintes obras:

Area Restringida, de Mateo Maté

Area Restringida, de Mateo Maté

UPOTIA, de Nicolas Desplats

UPOTIA, de Nicolas Desplats

The Green Line, Francis Alÿs

Iconologia dos intervalos, limiares cartográficos

Um novo artigo meu acaba de ser publicado na revista Rizoma. Trata-se de um texto que elaborei como uma monografia de fim de curso para a disciplina do prof. Norval Baitello, na PUC-SP em 2015.


Este artigo resgata a relevância do pensamento de Aby Warburg para a compreensão das imagens no campo da comunicação. São discutidos os conceitos de “pós-vida” (nachleben) e de “fórmula de pathos” (pathosformel), centrais na constituição da “iconologia dos intervalos” desse pensador alemão. Partindo das conexões abertas por Warburg em seu Atlas Mnemosyne, esta investigação procura se aprofundar nas aplicações dessa metodologia para o estudo de mapas. Levantamos a hipótese de que a distorção da linguagem cartográfica nos abre a possibilidade de potencializar as funções heurísticas dos mapas, despertando um saber imaginativo sobre a heterogeneidade do espaço. Para demonstrar esses dois conceitos, será analisada uma obra de arte chamada “A Longa Marcha” do artista Qin Ga, que explora a linguagem cartográfica no contexto das artes contemporâneas. As discussões serão amparadas por autores como Agamben e Didi-Huberman.

O pdf do artigo está disponível aqui.

ICC 2017 – International Cartographic Conference

workshop maps & emotions

No começo de julho de 2017, fiz duas apresentações no ICC 2017 – 28th International Cartographic Conference em Washington D.C. Ambas fazem parte da minha pesquisa de doutorado. A primeira apresentação foi no workshop Maps & Emotions organizado pelos professores Sébastien Caquard, Amy Griffin e Alex Kent. A segunda apresentação foi em uma das mesas sobre cartografia crítica do evento principal. Em breve, os artigos completos estarão disponíveis para download.


Cartographic narratives and deep mapping: a conceptual proposal


In this study, there will be discussed a trend called deep mapping, an interdisciplinary topic in the spatial humanities field that aims to explore narrative capabilities of maps, revealing stories associated with places. According to this approach, maps can be used as a tool to encourage a deeper knowledge about places. Besides that, maps can be extremely helpful to discover underlying meanings in the complexity of the space, showing patterns that otherwise would not be apparent. Essentially, the major challenge of deep mapping is to deal with qualitative aspects of places, like emotions and memories. Thus, the main question raised by this investigation is: how deep maps could be able to represent memories, emotions and perceptions associated with spatial experiences of urban places? Considering that scenario, this study is motivated to suggest a conceptual framework that could contribute with the future discussions about deep mapping. We argue that, in order to accomplish this challenge, deep maps should embrace three fundamental principles: (1) the walking, (2) the archaeology and (3) the montage. The walking presupposes that maps must encourage people to discover places by strolling, tracing alternative paths on the urban maze. The archaeological feature of deep maps corresponds to the assumption that cartographic narratives should provide a historical depth, looking for cultural objects that rest under the remains of that place’s history. The montage in deep maps corresponds to the idea that depth could be achieved through the combination of several media, such as photos, videos, texts, audios, hypertext, or even other maps. Therefore, we believe that these three principles – which are based on Walter Benjamin’s critical thought about Modernity – form a conceptual structure that could inspire future methodological approaches regarding deep mapping.


Art and Cartography as a Critique of Borders


This study focuses on the convergence of art and cartography, whose approach provides relevant discussions about the critique of scientific maps. In the context of the Critical Cartography, Jeremy Crampton says that a critique is an investigation of the assumptions of a field of knowledge, not a disapproving judgment. In his own words, “critique is a political practice of questioning and resisting what we know in order to open up ways of knowing”. In that sense, contemporary art plays an important role not only to discuss the relationship between power and knowledge in cartography, but also to propose other categories of thought. Embracing aesthetic purposes, artists use maps as an expression against the false neutrality of the formal cartography, which considers a map as precise tool to represent space based on strict conventions. J. B. Harley says that a map will always be a partial representation and cannot be exempt from its ideological inclination. Thus, the explicit manipulation of the cartographic language in the context of visual arts can uncover other qualities of the space, making clear the partiality of the maps. Therefore, we emphasize the potential of artworks to communicate different insights about how we experience and live the contemporary space.

Among several map properties, there is a crucial visual element: the representation of borders, understood here in a broad sense as an arbitrary delimitation of a certain space. In general, borders are based on political decisions, often involving tensions and power dispute. Therefore, scientific maps have to clearly communicate these borders according to strict rules. However, people’s perception of the real space could not exactly correspond to this rigid definition. This scenario leads to the following question: how the intersection between art and cartography can improve the critical thinking about borders? By questioning borders, we suggest that art is able to show that real spaces are characterized by liminal spaces or thresholds, not by absolute or strict separations. Contrasting with borders, the notion of threshold not only indicates the separation of two ambiences, but also includes aspects of transitions, gradual change, movement. Therefore, this concept connects space and time, allowing a transition between two points, experiencing limits, testing forces, leaving the comfort zone, risking new approaches.

From this perspective, we highlight some artworks: first, we selected an image of the installation called Area Restringida (Restricted Area), an artwork created by Mateo Maté. Using barrier poles, Maté created a restricted area in a shape of the whole American continent, which is also under surveillance of a camera and security agents. Visitors are blocked by these “borders”, preventing them to trespass the installation. Second, we’ve chosen an artwork called Upotia, created by Nicolas Desplats. The artist created several paint buckets, labeling them as upotia: the ink supposedly could be used to set the frontiers of an imaginary land. Referring the famous concept of Utopia, Desplats brings some interesting discussions about the “cartographer’s perfect dream” of tracing an ideal frontier. Finally, we highlight the work of Francis Alÿs, an artist that proposed performances in two of the most controversial borders worldwide: the US-Mexico border and the Green Line in Israel.

These examples deal with the strictness of the borders, demonstrating how an aesthetic approach can be used as a mode of interpretation of cultural aspects regarding space in contemporary society. By recovering Critical Cartography investigations to support discussions about borders in arts, this study also raise questions about the arbitrary delimitation of spaces that are otherwise composed by diversity, power relations and conflict.

As ruínas de Anhalter Bahnhof

Berlin Anhalter Bahnhof

If the ‘arcade’ counts as the best material witness to nineteenth-century Paris, as Benjamin famously argued in his massive historiographic fragment, The Arcades Project, surely the railway – perhaps Berlin’s Anhalter train station – would have to count as the best material witness to German/Jewish modernity. It was, after all, the railway that literally unified Germany in the late nineteenth century and connected Berlin to Western and Eastern Europe in the twentieth – in splendor, emancipation, and horror(…)

Both the railway and the arcade thus became the symbols and proof of their epochs: railways represented progress because they were the technological realization of mobility, speed, and exchange. They also became the first mode of transportation to move the masses, from the formation of mass politics to the implementation of mass deportations. And, finally, both the arcades and the railways eventually fell out of favor, overtaken by some other formation imagined to be faster, more fashionable, more progressive, more opulent, and more destructive. The heady heydays of the arcades and the railway may be over, but their constitutive dreams are still legible in the surviving remains. The physical ruins of the Anhalter Bahnhof and its varied cultural testimonies may be all we are left with, but it is from these remains that we can map the cultural geographies of German/Jewish modernity. The Anhalter Bahnhof represents a paradigm of modernity, one that is already grafted, as a dialectical image, onto these cultural geographies.

PRESNER, Todd. Mobile Modernity: Germans, Jews, Trains. New York: Columbia University Press. 2007. p. 2-3

Mapas medievais

Mapa T, Isidoro de Sevilha

Pietro Vesconte mappamundi

“O mapa compreende qualitativamente o espaço. Ele se funda sobre ideias de hierarquia, de correspondência, de oposição; ele provoca uma leitura tendenciosa – à maneira, diz-se, da heráldica. Ele é assim peregrinação interior. A riqueza da tradição cartográfica medieval não resulta menos de sua extrema diversidade: por vez na visão da representação, e na forma geral que lhe é dada. Ela manifesta a variedade de pontos de vista determinando a percepção como também a concepção do espaço. Em outros termos, entre os diversos tipos de mapas medievais, a diferença é mais semântica do que formal. A figuração tende menos a uma veracidade absoluta que a uma utilidade particular, relativa a uma situação. Essa instabilidade aparece tão natural ao espírito desse tempo que os manuscritos onde a mesma mão desenha mapas de aparência contraditória não são raros.” (p. 322)

ZUMTHOR, Paul. La mesure du monde: representation de l’espace au moyen âge. Paris: éditions du seuil, 1993.

O caráter narrativo dos mapas medievais foi suprimido pela emergência de uma linguagem cartográfica com pretensões científicas. Creio que a arte contemporânea tenha resgatado um pouco dessa abertura narrativa, resgatando, portanto, o imaginário ficcional sobre o espaço que foi reprimido por tanto tempo.

Uma análise semiótica dos mapas da “Guerra dos Tronos”

Nesta semana, apresentei um artigo no V ComCult, congresso organizado pelos colegas do CISC que ocorreu na Cásper Libero. Vi muitas pesquisas excelentes, pena que não pude acompanhar todo os dias do congresso.

Segue o resumo da minha apresentação. O artigo completo está disponível aqui.

The North of Westeros, by J.E. Fullerton

Cartografia Literária: uma abordagem Cartossemiótica sobre A Guerra dos Tronos

A cartografia é a ciência que estuda a representação do espaço, cujo principal objeto de investigação é o mapa. Por sua vez, a cartografia literária é o ramo de estudos que investiga as relações dos mapas com o espaço dos textos literários. Neste artigo, é feita uma breve análise semiótica de um dos mapas da série A Guerra dos Tronos. A metodologia de análise está baseada na teoria dos signos desenvolvida por Charles Peirce. A semiótica de Peirce afirma que os mapas se constituem como um tipo especial de signo que pode revelar analogias estruturais do objeto representado. Assim, parte-se da hipótese de que os mapas literários tornam visíveis as articulações descritas na narrativa e funcionam como dispositivos de raciocínio.

Palavras-chave: Mapas. Semiótica. Literatura. Cartografia. A Guerra dos Tronos.

O limiar extremo, ou a fronteira da morte

The Walter Benjamin Memorial, em Portbou

“A última fronteira nesta viagem é uma fronteira real. Regresso a Port Bou, 26 de Setembro de 1940, ao limiar absoluto perante o qual Benjamin, fugitivo a caminho de uma terra americana prometida, mas não verdadeiramente desejada, se viu na última fronteira, num lugar no qual é possível encontrar hoje uma obra que será uma das mais conseguidas réplicas do pensamento suspenso, da busca de limiares e da permanência neles como terreno mais fértil desse tipo de pensamento num autor como Benjamin.

No memorial do israelita Dani Karavan, suspenso sobre o mar à entrada do cemitério de Port Bou (nos Pirinéus Orientais), onde Benjamin estará enterrado, materializou-se, na fronteira, a ideia do limiar. Aí, limiar e fronteira confundem- se, encontram-se de novo. Benjamin, o pensador dos limiares, transpôs o derradeiro num lugar de fronteira.

O memorial, no adro do cemitério, é basicamente constituído por um túnel inclinado, de secção rectangular, que desemboca sobre o mar, por um muro em frente da entrada que funciona como estela para receber as pedrinhas que encontramos nos cemitérios judeus e, mais acima na encosta, por um caminho que vai dar a uma velha oliveira.” (p. 50)

BARRENTO, João. Walter Benjamin: limiar, fronteira e método. Olho d’água, v. 4, n. 2, 2013.


Iconologia das fronteiras

Francis Alÿs – The Leak

Adriana Varejão – Contingente

“As fronteiras, como sabemos, amiúde são separações arbitrárias no ritmo geológico de uma mesma região. Que faz o clandestino quando quer cruzar uma fronteira? Usa um intervalo já existente – uma linha de fratura, uma fenda, um corredor de erosão – e que, se possível, passe despercebido aos guardas como um ‘detalhe’. Assim funciona a ‘iconologia do intervalo’, seguindo os ritmos geológicos da cultura para transgredir os limites artificialmente instituídos entre disciplinas.” (p. 418-419)

DIDI-HUBERMAN, Georges. A imagem sobrevivente: História da arte e tempo dos fantasmas segundo Aby Warburg. Rio de Janeiro: Contraponto, 2013.

A iconologia dos intervalos

Atlas Mnemosyne, Aby Warburg

A nossa experiência das imagens, ainda que monstruosas, deve ficar a cargo de uma verdadeira experimentação sobre a mesa de trabalho do pensador, do artista ou do historiador da arte. É isto que justifica um projeto como o atlas Mnemósine: que os monstros da Phantasie sejam ao mesmo tempo reconhecidos e criticados sobre a mesa de trabalho, ou de montagem, de um investigador capaz de fazer coincidir as imagens no laboratório de uma longa iconologia das civilizações. (p. 142)

DIDI-HUBERMAN, Georges. Atlas ou a Gaia Ciência Inquieta. Lisboa: KKYM+ EAUM, 2013.